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Votre dentiste, un(e) pro’ ou un(e) « charcuteur(se) » de la Préhistoire ?

Prothèse dentaire partielle en résineComment ça, vous avez peur du dentiste ? Pourtant, son seul objectif est de bichonner vos quenottes. En plus, il y met les formes pour ne pas vous faire souffrir, enfin, en théorie. Il faut dire que les techniques ont évolué en… 9000 ans. Vous voulez en avoir le cœur net, OK, visite chez le dentiste préhistorique ?

Dent mal soignéeSignal Haleine Pure

Bienvenue à Mehrgarh, au Baloutchistan, Pakistan ! C’est ici que l’équipe de l’anthropologue italien Roberto Macchiarelli, de l’Université de Poitiers, a découvert la preuve que le métier de dentiste ne datait pas d’hier… mais du Néolithique. Grande nouveauté puisque les ‘quenottes’ les plus anciennes portant la marque du travail d’un dentiste n’avaient que 4500 ans, alors que cette étude qui vient de paraître dans la revue Nature nous plonge 9000 ans en arrière. Sur le site de fouilles, les chercheurs ont pu examiner près de 4000 dents. Selon les résultats d’analyse en microscopie électronique, au moins 9 portaient des traces de ‘soins’, petits orifices de 1 à 3 mm de diamètre et 0,5 à 3,5 mm de fond.

Crabe petit pois dans une moule (Crédits Caroline Lepage)Parfois même, les individus pouvaient subir plusieurs opérations, sur la même dent ou sur plusieurs d’entre elles ! Il faut dire qu’ils devaient en avoir grand besoin car leur régime alimentaire, plus pauvre en protéines que dans le Paléolithique Supérieur mais plus riche en sucres grâce aux céréales moulues à la meule (dont des cristaux abrasifs pour les dents se mélangeaient à la farine), abîmait réellement les dents. Et sans dentifrice, aïe, aïe, aïe ! Résultats : de belles et douloureuses caries et un émail… carrément en voie de disparition. Qui endossait alors la casquette de dentiste ? Sans doute l’artisan qui perforait minutieusement les pierres, les perles ou les coquillages.

Décision, précision, action. Un bon coup de perçoir à silex là où ça faisait mal et la carie n’était plus qu’un vilain souvenir. Oui, mais bonjour la douleur de l’opération : à côté, quelques tours de roulettes auraient fait figure de douces caresses dentaires. Néanmoins, les anthropologues supposent que l’artisan utilisait un analgésique d’origine végétale pour apaiser le malheureux patient. Ils ont aussi découvert que ce dernier pouvait reboucher la perforation de la dent avec du bitume. En gros, le plombage version préhistorique… Visite terminée. De retour chez votre dentiste préféré, gardez le sourire et ouvrez grand la bouche : lui, au moins, est un professionnel qui travaille à plein temps dans cette activité ! Ou non ?

Article publié en 2006

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