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Du vomi de dinosaure ?

Belemnite (Musée de Löwentor, Stuttgart Ra'ike - Wikipedia)Les dinosaures pouvaient-ils vomir ? Sans doute puisque les oiseaux et reptiles modernes le peuvent. Or, les premiers sont les descendants des dinosaures théropodes ; les seconds, des cousins éloignés…

De plus, en 2002, l’annonce de la découverte d’un « paléovomi » par Peter Doyle et Jason Wood, géologues anglais, soutenait à son tour cette hypothèse. Petit bémol toutefois, le rarissime vomi vieux de 160 millions d’années n’était pas exactement l’œuvre d’un dino, mais d’un reptile apparenté : un ichtyosaure.

Ichtyosaure Musée du château de Montbéliard (Arnaud 25 - Wikipedia)

Ichtyosaure Musée du château de Montbéliard (Arnaud 25 – Wikipedia)

Les ichtyosaures avaient un peu l’allure des requins actuels. Il n’est pas rare d’entendre parler d’eux comme de dinosaures marins, erreur d’appellation car malgré leurs points communs, les dinosaures étaient uniquement terrestres.

Belemnite (Crédits Dmitry Bogdanov - Wikipedia)

Belemnite (Crédits Dmitry Bogdanov – Wikipedia)

Pour en revenir au vomi, ce trésor fossilisé a été trouvé dans une carrière près de Peterborough en Angleterre. Il contenait des coquilles partiellement digérées de jeunes bélemnites (sortes de seiches de l’époque aux tentacules pourvues de crochets). Bélemnites qui figuraient effectivement au menu des ichtyosaures…

C’est en les inspectant au microscope électronique que les chercheurs ont repéré des marques évidentes d’attaques d’acides gastriques. D’où leur conclusion : l’estomac de l’ichtyosaure ne devait pas pouvoir venir à bout des coquilles ; or, leur passage dans l’intestin aurait eu des conséquences désastreuses sur les tissus. L’animal devait donc les régurgiter !

pourquoilesmouches

Extrait du livre Pourquoi les mouches aiment-elles les crottes ? (Caroline Lepage, EDP Sciences)

 

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