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Les volcans sont-ils utiles à quelque chose ?

Eyjafjallajökull - David KarnåBien sûr ! A côté des dégâts considérables qu’ils peuvent occasionner, les volcans apportent tant… Par exemple, dans les régions volcaniques, l’eau contenue dans la roche peut être chauffée.

Cette eau permet ensuite de générer de l’énergie hydrothermique. En Islande, ils l’utilisent dans les serres pour produire des tomates et même des bananes (hé oui, ce pays est le plus grand producteur de bananes en Europe, qui l’eût cru !). L’énergie hydrothermique peut également être employée pour créer de la vapeur, elle-même destinée à alimenter des turbines électriques pour produire de l’électricité.

Régime de bananes à MauriceKeldur (Christian Bickel )

Les sols riches en cendres volcaniques (expulsées au cours d’éruptions de volcans) sont extrêmement fertiles et souvent utilisés en agriculture. Sur l’île de Lanzarote, à l’Ouest de l’Afrique aux Canaries, les habitants utilisent même la roche volcanique comme matériau de construction pour les bâtiments ! Présente à profusion et bon marché, elle présente bien des avantages (surtout qu’il n’y a guère d’autres choix à ce niveau sur l’île) : légère, elle est facile à transporter.

Carte-Arctique

En revanche, elle n’est pas extrêmement résistante. Si bien que les immeubles ne peuvent être conçus très hauts. Mais après tout, est-ce réellement un problème ? Là-bas au moins, l’horizon n’est pas bouché par de gigantesques gratte-ciels… Quant aux éruptions volcaniques, elles ont été importantes pour l’histoire géologique. En effet, elles ont introduit des gaz dans l’atmosphère de la Terre. Et quels gaz !

De la vapeur d’eau, du soufre, du dioxyde de carbone et du monoxyde de carbone… Ceux là même qui ont joué un rôle primordial dans le développement de l’atmosphère et bien sûr, dans l’apparition de la vie sur notre Planète Bleue.

Blue Lagoon - Islande (crédits SketchUp)

Blue Lagoon – Station thermale

Enfin, l’activité volcanique produit des fluides riches en minéraux qui circulent dans les roches. Lorsqu’ils refroidissent, les minéraux se cristallisent puis se déposent. Et beaucoup ont une valeur économique considérable… A votre avis, d’où viennent les diamants ?

Diamant brutDiadem impérial de Joséphine de Beauharnais

Extrait du livre Les chats ont-ils un nombril ?

(de Paul Heiney, traductions Caroline Lepage)

Les chats ont-ils un nombrilPourquoi les vaches ne peuvent-elles pas descendre les escaliers

 

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3 comments

  1. Lagodka daniel

    Très intéressant j’ai encore appris ! lu, apprécié et partagé ! Merci Caroline.

  2. Pascal

    Ton article me rappel un reportage que j’ai vu il y a quelques jours sur National Geo, je crois. Il se terminait néanmoins en évoquant l’extinction qui nous guette avec l’explosion d’un super volcan genre Yellowstone. Inéluctable d’ici quelques milliers d’années (voire moins !), d’après les scientifiques.

  3. Caroline Lepage

    La fin du monde nous guette ? Tous les plongeurs qui passent ici me le rappellent ensuite en privé : il semble que ce sujet les préoccupe beaucoup !

    En attendant, profitons donc des « quelques milliers d’années » qu’il nous reste pour visiter tous les lagons bleus de la planète : d’Islande aux Bahamas, en passant par la Polynésie…

    Bonnes plongées Pascal ;-)

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