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Un petit cadeau de la mouche verte

Mouche verte (Crédits Caroline Lepage)Ses asticots sécrètent une substance antibiotique ! Alors, sympa, la mouche, n’est-ce pas ?

Généralement, les mouches agacent, voire dégoûtent. Pourtant, avec ses reflets dorés, ne seriez-vous pas d’accord pour reconnaître un certain charme à la mouche verte ? Autrement appelée lucilie soyeuse (de son nom latin, Lucilia sericata), vous serez même surpris d’apprendre qu’elle est d’une aide précieuse en médecine.

Depuis longtemps déjà, ces larves sont utilisées en asticothérapie pour soigner les plaies. Car les asticots ont l’avantage de manger les tissus morts tout en désinfectant la blessure et en accélérant sa cicatrisation. Et attendez de voir la suite…

Sous la direction de Norman Ratcliffe, des chercheurs de l’université de Swansea au Royaume-Uni viennent de leur découvrir une autre qualité : les asticots de la mouche verte sécrètent un antibiotique !

Baptisé sératicine, il serait très efficace contre les maladies nosocomiales, infections que les patients les plus faibles peuvent contracter à l’hôpital. Ainsi, les staphylocoques dorés (Staphylococcus aureus), le colibacille (Escherichia coli) ou le Clostridium difficile s’inclineraient face à lui. Reste à faire de cette molécule un vrai médicament, sous forme de comprimés, crème ou injections. Un travail qui prendra beaucoup de temps car pour l’heure, il faut 20 tasses d’asticots pour obtenir une goutte de seraticine purifiée.

Extrait du livre Explorations en Terre Animale (publié aux éditions EDP Sciences) :

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