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Le secret du cheval blanc

Triptyque chevaleresqueSi élégant que les touristes ne résistent jamais à l’envie de s’arrêter pour le prendre en photo ! En Camargue, sur les bords de route, il vole parfois la vedette au flamant rose dont le secret de plume colorée se cache dans l’eau… Mais lui, d’où lui vient sa teinte de peau ?

       Flamant rose                   Cheval porte-bonheur

Entourée de mystère, la classe du cheval blanc a toujours fasciné l’homme. Des biochimistes de l’Université d’Uppsala en Suède, encadré par Leif Andersson, ont enfin identifié la mutation génétique à l’origine de cette élégance.

Apparue dans l’ADN de son ancêtre il y a plusieurs milliers d’années, elle se traduit par l’épuisement prématuré des cellules responsables de la pigmentation des poils (mélanocytes). Il faut savoir qu’un cheval ne naît pas blanc, il le devient…

D’abord foncée, brune voire noire, sa robe grisonne puis vire progressivement vers un blanc immaculé. Le processus se termine à l’âge adulte, vers 6-8 ans. L’animal est certes splendide, mais cette mutation a l’inconvénient d’augmenter le risque de mélanome. Ainsi, 75% des chevaux blancs de plus de 15 ans ont un mélanome bénin qui peut parfois évoluer en cancer de la peau.

Extrait du livre Explorations en Terre Animale (2008)

Fontaine

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