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« Sarco » en représentation !

Représentation de Sarco au Muséum National d'Histoire Naturelle de ParisCe crocodile aux dents longues jouera les empereurs à Pierrelatte, dans le Sud de la France. Rencontre avec un vieux reptile… 

Humour politique des scientifiques ?

Depuis avant-hier soir, le bien nommé Sarcosuchus imperator (‘suchus’ crocodile, ‘imperator’ empereur) règne en maître parmi les pensionnaires de la Ferme aux Crocodiles à Pierrelatte dans la Drôme. Et pour cause, celui que l’on surnomme « Sarco » est le plus grand crocodile que la Terre ait porté ! C’était il y a 110 millions d’années.

On connaît son existence depuis 1964, année au cours de laquelle le paléontologue français Philippe Taquet du Muséum national d’histoire naturelle de Paris a trouvé un crâne de cette espèce au Niger. Ainsi, c’est lui qui l’a décrite le premier, avec sa collègue France de Lapparent de Broin. D’autres fossiles ont été découverts plus tard, et notamment en 2000 où le Sahara a livré les ossements presque complets d’un individu.

Quel individu ! Ou plutôt quelle espèce : 12 mètres de long, 4 en largeur, un poids d’une dizaine de tonnes… Il ne devait pas faire bon le rencontrer à l’époque. Bien sûr, la différence entre lui et les 400 autres résidents reptiliens de la Ferme aux Crocodiles, c’est que ce Sarcosuchus imperator là n’est pas en vie. Ouf, car de toute évidence, si l’on en juge à sa dentition très étoffée, il n’était pas végétarien et devait avoir un sacré appétit…

Il s’agit donc seulement d’une reconstitution au réalisme époustouflant : un grand bravo aux cinq artistes qui ont passé 1800 heures de travail pour aboutir à un tel résultat. La créature a été présentée au public mercredi dernier et n’attend plus que vous. N’ayez aucune crainte, il ne vous arrivera rien, sinon d’apprendre des tas de choses passionnantes à propos des crocodiles !

Article publié à l’été 2007, l’année de l’élection de… Nicolas Sarkozy

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