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Pièges ajustables

Les araignées conçoivent leur toile en fonction des proies disponibles… 

Assurément, les araignées sont très futées. En étudiant la dangereuse veuve noire américaine – Latrodectus mactans – (dont il existe une version « très édulcorée » dans le sud de la France, L. mactans tredecimguttatus ou malmignatte), Todd Blackledge, biologiste à l’université d’Akron dans l’Ohio, a d’abord montré que les araignées adaptaient l’architecture de leur toile en fonction de la disponibilité des proies.

Mais celle-ci a-t-elle une influence sur la qualité du fil produit ? Pour le savoir, le chercheur a travaillé sur un autre membre de la famille des Theridiidae, l’araignée de maison (Achaearanea tepidariorum). Durant une semaine, il en a nourri 27, de poids identique. Un groupe avait droit à de gros grillons aux déplacements rapides, un autre, à des cloportes plutôt lents. Et là, bingo ! Les araignées, dont les proies étaient les plus volumineuses, tissaient effectivement des fils plus épais, donc beaucoup plus résistants, que les autres.

Extrait du livre Explorations en Terre Animale :

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