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Magiciens, les gènes ?

Human_Embryo_-_Approximately_8_weeks_estimated_gestational_ageN’est-ce pas fabuleux d’imaginer que ce bébé pourtant unique est « fabriqué » sur le même modèle que tous les « êtres humains » ?

Si les bras, les jambes et la tête sont toujours situés au même endroit sur le corps, lui-même orienté selon un plan d’organisation antéro-postérieur et symétrique, c’est grâce à l’intervention élaborée des gènes du développement. Garants d’une organisation anatomique identique au sein de la même espèce, ils sont si précieux qu’on les retrouve partout dans le règne animal. Détail qui n’a pas échappé aux chercheurs.

SourisDepuis longtemps déjà, ils étudient les mécanismes d’action de ces gènes aux noms étranges – Hox, Pax, Sonic Hedgehog, etc. – afin, entre autres, de percer les mystères des malformations congénitales. Leurs modèles préférés ? Les drosophiles plus connues sous l’appellation de mouches du vinaigre, vers microscopiques (Caenorhabditis elegans), souris, etc.

Autre phénomène incroyable : l’apparition des doigts et orteils issue de la « sculpture » de bourgeons de peaux aux extrémités des membres. Les espaces naissent entre les doigts grâce à un suicide collectif de cellules, l’apoptose !

Un ordre génétique qu’elles portent en elles afin que l’embryon n’ait pas les mains ou les pieds palmés…

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