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Love story à la ferme

2 Klebsiella pneumoniae (bacilles) aux prises avec un leucocyte humain (neutrophile) Image en microscopie électroniqueDeux espèces de bactéries y échangent des gènes, et plus si affinités… Etonnant, ce rapprochement entre deux espèces signalées par Samuel K. Sheppard et ses collègues microbiologistes à l’Université d’Oxford en Angleterre.

BétailCoq

L’histoire se passe à la ferme, pas exactement dans la basse-cour mais plutôt dans le ventre des poulets. En effet, comme les intestins des oiseaux sauvages et d’autres mammifères (bétail, etc.), ceux des volailles sont entre autres colonisés par deux bactéries Campylobacter coli et Campylobacter jejuni qui ne sont pas vos amies (elles sont impliquées dans les gastroentérites).

Or, d’après les observations des chercheurs, ces demoiselles s’amuseraient à troquer leurs gènes. Mieux, elles seraient sur le point de fusionner en une seule espèce, union sans doute possible du fait d’un ancêtre commun. Ainsi, l’évolution en aurait fait deux espèces distinctes, mais l’homme, en modifiant profondément leur environnement, les aurait rapprochés ! Voilà l’hypothèse : sous les pressions d’un monde en mutation, de besoins alimentaires toujours croissants, il fallait produire plus et se diriger vers l’industrialisation de l’agriculture.

Revers de cette rentabilité de l’extrême, dans de nombreux élevages, les bêtes ont vu leur espace de liberté se réduire à la plus simple expression… Au point par exemple de manger les fientes des voisins confondues avec de la nourriture, etc., etc. Bref, autant de facteurs favorisant les rencontres entre les deux microscopiques cousines !


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