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Les fourmis entretiennent leur habitat

Fourmis coupeuses de feuillesPour une raison simple : elles tiennent à rester en bonne santé. Leur stratégie ? Du désinfectant au cœur de la fourmilière pour limiter la prolifération de dangereux microorganismes… Et ça marche !

Décidément, petites mais intelligentes, les fourmis ! En étudiant les fourmis des bois (Formica paralugubris) dans le Jura vaudois, des chercheurs suisses de l’Université de Lausanne ont en effet découvert que chez elles, ces petites bestioles oeuvraient pour leur communauté d’une manière bien audacieuse.

Info en plus : Une société liliputienne

Elles récupèrent des boulettes de résine d’épicéas (ces arbres qui font aussi « office de sapins » à Noël, tradition née autour de 1520 qui en fait vendre chaque mois de décembre des millions en France) d’environ 7 mm qu’elles sèment ensuite à l’intérieur de leur grande « maison ». Or, les biologistes ont pu démontré que ces boulettes n’y faisaient pas figure d’éléments de décoration mais qu’elles empêchaient le développement d’au moins deux éléments dangereux pour la santé du groupe : un champignon (Metarhizium anisopliae) et une bactérie (Pseudomonas fluorescens).

C’est donc une véritable mesure de santé publique qu’ont élaboré les fourmis. D’après les scientifiques qui publient leur étude dans la revue Proceedings of the Royal Society, d’autres insectes comme les abeilles et des oiseaux utilisent également des matériaux naturels désinfectants pour se préserver des maladies. L’homme n’a rien inventé…

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