«

»

Imprimer ceci Article

Les éléphants vont-ils voler la vedette à Le Luron, Gerra et Canteloup ?

Et voilà qu’on nous annonce que les éléphants savent parfaitement imiter le bruit des camions. C’est même époustouflant à en croire les biologistes qui ont fait passé le casting à ces deux pachydermes au talent effronté… C’est parti pour le show !

Mlaika et Calimero. Retenez bien leur nom car ce sont les nouvelles stars de l’imitation ‘éléphantesque’ ! Mlaika est un éléphant d’Afrique (Loxodonta afri

cana), une jeune femelle âgée de 10 ans plus exactement. Elle vit en semi-captivité au Kenya, dans le parc national de Tsavo, avec un groupe de son espèce. L’enclos occupé chaque nuit par les animaux est situé à 3 km à peine de la route reliant Nairobi à Monbassa. Celle-ci est très fréquentée par de gros véhicules : de quoi faire nuit blanche… Si bien que par lassitude d’entendre ce vrombissement continuel au fil du temps, ou -qui sait- au contraire pour le plaisir de le reproduire comme un humain pourrait siffler, Mlaika est devenue experte en bruit de camion !

Il faut franchir la Méditerranée pour aller à la rencontre de l’autre Laurent Gerra ‘pachydermique’. C’est également un éléphant africain, âgé de 23 ans. L’imitateur, car c’est un mâle cette fois, se prénomme Calimero. Il ‘habite’ au zoo de Bâle en Suisse, et connaît bien la ‘colocation’ pour avoir partagé durant 18 an

s son existence avec deux charmantes éléphantes, originaires d’Asie (Elephas maximus). 18 ans de vie commune : forcément, cela crée des liens. Notre Calimero a donc abandonné le fameux barrissement de rigueur chez les siens pour adopter le langage de gazouillement utilisé par ses petites femmes, et bien connu des éléphants en Asie… mais certainement pas de ceux d’Afrique ! Jusqu’à présent, on pensait que seuls les oiseaux, les hommes, singes et certains mammifères marins étaient capables de telles prouesses d’imitation.

L’étude, dirigée par Peter Tyack, spécialiste du comportement animale à la Woods Hole Oceanographic Institution dans le Massachusetts aux Etats-Unis, vient d’être publiée dans la revue Nature. Elle démontre que les éléphants peuvent sortir de leur répertoire de langage habituel pour émettre de nouveaux sons. Voici donc une nouvelle preuve de leur intelligence. Les chercheurs sont loin d’avoir percer tous les mystères des éléphants. Seraient-ils cachotiers ? Non, imitateurs. Un bon conseil, méfiez-vous quand vous traversez un passage piéton, s’il n’y a pas de camion sur la route alors que vous en entendez un… C’est qu’il y a forcément un éléphant farceur dans les parages : depuis le temps qu’on vous dit qu’un éléphant, ça trompe énormément !

Article publié en 2005 sur Futura-Sciences

Autres articles intéressants...

Lien Permanent pour cet article : http://merseaplanete.com/les-elephants-vont-ils-voler-la-vedette-a-le-luron-gerra-et-canteloup/