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Le crabe est maniaque !

MoulinexMonsieur Capharnaüm est marié à une femme désespérée… Il aurait bien tort de faire le lit chaque matin, la vaisselle midi et soir comme de se priver de laisser tout traîner chez lui (mais pas au travail ou dans les rues !). Car Madame, ne supportant ni la saleté ni tout ce « bordel », n’a plus de temps libre pour s’ennuyer ou rêvasser. Sachez-le : elle est maniaque comme le crabe…

Demoiselle brune dans du corail malade

Oui, certains crabes sont maniaques. Ils habitent au cœur des colonies coralliennes. Ce sont les sympathiques Trapeziidae. Discrets, ils dépassent rarement deux centimètres et vivent cachés dans leurs hôtes, coraux branchus du genre Acropora ou Pocillopora. Du côté de Mooréa en Polynésie, ils ont accepté de dévoiler aux scientifiques leur petit côté maniaque…

Ainsi avec ces as de la propreté, la moindre poussière qui traîne sur le palier est condamnée : un coup de pince et hop, ils font déguerpir petits grains et gros graviers jusqu’à 4 millimètres de diamètre ! Tant mieux pour le corail qui a ainsi moins de risques d’étouffer sous le poids des sédiments se déposant sans cesse…

Crabe fantôme 2Crabe fantôme 1

A l’heure où la dégradation du littoral par les constructions humaines, l’agriculture, etc. provoque le déversement récurrent de résidus et polluants dans les eaux côtières, ce coup d’aspirateur quotidien est bien précieux pour les coraux et contribue forcément à les maintenir en bonne santé.

La preuve, une expérience a montré que le retrait de ces crabes sur plusieurs portions coralliennes d’un récif entraînait la mort de 50 à 80% d’entre elles en moins d’un mois. Les voisines qui, elles, jouissaient toujours des services de leurs minuscules locataires, restaient en pleine forme. Comme quoi, astiqués du ménage les Trapeziidae, et pour la bonne cause en plus !

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