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Le caméléon préfère être vu


On a longtemps cru que le caméléon était un as du camouflage qui ne souhaitait qu’une chose : se fondre dans le décor pour passer incognito. En fait, c’est tout le contraire !

La nouvelle vient de tomber dans la revue Plos Biology… Si les caméléons ont la faculté de changer de couleurs aussi vite (parfois en quelques millisecondes), c’est pour mieux apparaître aux yeux des autres caméléons. Hé oui, c’est une question de communication et non de survie à chaque instant, son but n’étant pas nécessairement de disparaître complètement de la vue des prédateurs !

 

Rien à voir avec un camouflage permanent donc, si l’on en croit les chercheurs de l’Université de Melbourne en Australie qui ont mené l’enquête. Tout ce que veut le caméléon, c’est pouvoir écarter un rival ou épater de possibles conquêtes du sexe opposé. Pour en arriver à une telle conclusion, les biologistes ont étudié les humeurs changeantes de plusieurs caméléons d’Afrique du Sud (Bradypodion spp).

Il faut savoir que les caméléons ont une vue différente de la nôtre puisqu’ils possèdent un type de cellules (des cônes particuliers) sensibles aux ultraviolets. Les biologistes ont donc utilisé un spectromètre pour se faire une idée de ce que pouvaient percevoir les yeux des caméléons. Et ils ont observé les changements de coloration des animaux au cours de différentes situations.

Ainsi, les couleurs les plus éclatantes sont notamment employées lors de la rencontre entre deux mâles. Le perdant adopte ensuite une attitude de soumission en présentant des tons bien plus sombres. Certes, il y a également changement de couleurs à l’approche d’un prédateur, mais les modifications les plus impressionnantes intervenaient comme signaux sociaux entre individus. Autrement dit, le caméléon n’a qu’une idée en tête : en mettre plein la vue aux autres !

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