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Joyeux anniversaire Hubble !


Le télescope spatial américain fête ses 22 ans d’activité. Dire qu’il devait prendre sa retraite en 2010 et qu’il est toujours là haut, chapeau l’artiste…
 

Artiste ? Mais oui, c’en est un. Même si, ne l’oublions pas, initialement Hubble (du nom de l’astronome américain Edwin Hubble) est un allié de la science né en 1985 des efforts conjoints des ingénieurs de la Nasa et de l’Agence Spatiale Européenne. Et pour le prix – un milliard de dollars – ce paparazzi du ciel a des mensurations généreuses : il pèse 11 tonnes et mesure 13,2 m de long sur 2,4 m de diamètre.

Sa mission a débuté le 24 avril 1990. Il s’est retrouvé embarqué à bord de la navette Discovery pour finir à 600 km au-dessus de nos têtes. Depuis ce jour là, Hubble effectue une rotation autour de la Terre toutes les 100 minutes. Et surtout, l’air de rien, il garde un oeil sur tous les petits et grands évènements de l’univers, job qu’il réalise avec brio… Il faut dire qu’il est parfaitement équipé : deux miroirs, spectromètres, caméras (infrarouge, etc.) et même panneaux solaires. La classe quoi !

Sa réussite est aussi celle de ses assistants, les astronautes venus le bichonner en 1993, 97, 99, 2002 et 2009 pour remplacer ici, des pièces défectueuses, là des obsolètes, ou en poser de nouvelles et ainsi améliorer au fil du temps ses performances. Premier bilan de sa carrière, à la fin de l’année 2011, le télescope comptabilisait plus d’un million d’observations à l’origine de près de 10 000 publications ! Pas mal pour un vétéran du ciel, n’est-ce pas ?

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