«

»

Imprimer ceci Article

Hibernatus : le retour !

Economie d’énergie, économie de place, voyage moins fatiguant… Les astronautes auraient tout à y gagner s’ils pouvaient se mettre en hibernation lorsqu’ils font de longues traversées dans l’espace. De la science-fiction à la réalité, il n’y a qu’un pas !L’équipe ‘Concepts de pointe’ (ACT) de l’Agence Spatiale Européenne (ESA) est déjà au travail. Sa mission : comment amener l’organisme humain à un état hypométabolique, suffisamment ralenti pour qu’il soit proche de l’hibernation ?

Les études sur les mécanismes d’hibernation ont déjà une dizaine d’années de recul selon Mark Ayre, responsable du Programme Bio-Mimétisme de l’ACT. Mais cette fois, il s’agit bien de tenter de mener le projet à terme puisque l’ESA en entrevoit des applications pour la prochaine mission humaine sur Mars en 2030 !

Plusieurs pistes sont envisagées. La première, sur laquelle travaille Marco Biggiogera, expert sur la question à l’Université de Pavia en Italie, est celle du DADLE (D-Ala, D-Leu-enképhaline), une molécule de la famille des opiacées. Une injection de DADLE est capable d’entraîner l’état d’hibernation chez des écureuils terrestres en plein été.

Idem pour les cellules humaines en culture in vitro : le DADLE les met en sommeil, elles se divisent plus lentement et l’activité de leurs gènes diminue. Ces études sont publiées dans la revue European Journal of Clinical Investigation, et d’autres, dirigées par Carlo Zancanaro, sont en cours à l’Université de Vérone sur des mammifères non hibernants, à commencer par les rats.

Un des problèmes auxquels on peut s’attendre dans une possible hibernation chez l’homme est celui qui frappe les personnes alitées par la maladie : la fonte musculaire. Zancanaro a peut-être trouvé la parade avec la dobutamine, un médicament qui stimule le cœur, et pourrait empêcher cette perte de muscles. Le remède est en tout cas efficace sur les rats !

L’autre voie de recherche est celle d’un lémurien malgache (Cheirogaleus medius), premier primate connu pour hiberner, comme l’a révélé cette année la revue Nature, et qui a sans doute bien des choses à nous faire découvrir… Bref, l’hibernation ? Des travaux de recherche passionnants et de quoi faire pâlir de jalousie le pauvre Spok de Star Trek qui n’a pas connu le repos lors de ses épopées à bord de l’Enterprise !

Article rédigé pour Futura-Sciences (Juillet 2004)

Autres articles intéressants...

Le TGV file à 574,8 km/h
Ce mardi 3 avril 2007, en filant à 574,8 km/h, le TGV a battu le record du monde de vitesse sur rail sur la ligne Strasbourg-Paris ! Un succès, partagé par SNCF et Alstom, qui confirme la position de leader de la France sur le marchémondial du transport ferrov...
Pourquoi les vaches ne peuvent-elles pas descendre les escaliers ?
Question insolite posée par le titre d’un ouvrage qui vient tout juste de sortir. Il en contient une foule d’autres sur l’espace, les animaux, l’alimentation, le corps humain, les dinosaures, etc. Leurs réponses ? Instructives et surtout, amusantes. Un livre p...
Les chats ont-ils un nombril ?
Bonne question. C’est aussi le titre de la suite du célèbre livre « Pourquoi les vaches ne peuvent-elles pas descendre les escaliers ? » de Paul Heiney. Une fois de plus, l’Anglais a fait très fort !
Pourquoi les mouches aiment-elles les crottes ?
Un homme peut-il se casser le pénis ? Peut-on mourir de rire ? Pourquoi y a-t-il toujours la queue aux toilettes des filles ? Un poussin peut-il sortir d'un oeuf acheté au supermarché ? " Pourquoi les mouches aiment-elles les crottes ? " répond avec ...

Lien Permanent pour cet article : http://merseaplanete.com/hibernatus-le-retour/

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Vous pouvez utiliser les balises HTML suivantes : <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>