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Désigner le glyphosate comme coupable, c’est ? Reparler des OGM à leurs débuts

Anses ex-AfssaOrganismes Géniaux Médicalement, est-ce ainsi que l’on devrait rebaptiser les Organismes Génétiquement Modifiés qui souffrent depuis si longtemps d’une très mauvaise image en Europe ? En publiant en 2004 l’étude intitulée OGM et alimentation : peut-on identifier et évaluer des bénéfices pour la santé ?, les experts de l’Afssa (aujourd’hui fusionnée en Anses) ont essayé de préciser le rôle à l’époque de ces « terrifiants » organismes transgéniques… Alors, belles plantes ou pas ?

Article publié en 2004

Tâche colossale ! Comment convaincre ces bons vivants de français que les Monsanto, Novartis, Pioneer et autre Bayer CropSciences, mastodontes de l’industrie agroalimentaire régnant en maîtres sur le marché des OGM, n’ont pas pour ambition de jouer aux apprentis sorciers avec la nature dans le seul et unique but de faire toujours plus de bénéfices ?

Comment les persuader que de nouvelles technologies, qui ne peuvent plus faire marche arrière, doivent désormais trouver leur place ailleurs que dans les seuls intérêts des multinationales ? D’autant qu’il faut aussi convaincre les sages agriculteurs du monde entier qui redoutent une contamination de leurs cultures traditionnelles par des plantes transgéniques, l’apparition d’une certaine résistance des mauvaises herbes ou des insectes, etc, etc… et les consommateurs en général, qui eux, craignent à juste titre pour leur santé ! Ne serait-ce justement pas là que les OGM pourraient se montrer compétents ou utiles ?

Un travail aux antipodes de la mouvance actuelle

INRA, ENSAM, INSERM, ENITA, CIRAD, etc. Que de grands noms d’écoles et organismes français pour signer un rapport publié par l’Agence Française de Sécurité Sanitaire des Aliments (Afssa) qui frappe comme un coup de tonnerre l’univers si controversé des OGM. « Le consommateur, qui voit dans les OGM un risque possible pour sa santé, ou pour l’environnement, n’y trouve pas son compte. Il ne voit décidément pas ce que ces OGM lui apportent actuellement ! » observent les scientifiques qui l’ont rédigé.

Sans doute par crainte de l’inconnu et du fait d’une certaine désinformation, les OGM n’ont effectivement jamais eu bonne presse… Au fait, un OGM, qu’est-ce que c’est ? Une plante, une bactérie ou même un animal dans lequel on a inséré un ou plusieurs gènes qui lui confèrent de nouvelles propriétés grâce à une technique appelée transgénèse.

OGM de première génération

Maïs encore appelé blé d'inde Plants de Coton

L’un des premiers objectifs visés par les grandes firmes agroalimentaires avec le développement des OGM dits de ‘première génération’ était bien sûr d’ordre financier. Ainsi, sont apparus, dans les années 1980, le maïs Bt et le coton Bt qui bénéficiaient de l’introduction d’un gène issu de la bactérie Bacillus thuringiensis. Celui-ci entraîne la production de toxines, inoffensives pour les animaux et les êtres humains, qui assurent une bonne résistance aux végétaux contre les insectes ravageurs. Le gène Bt est aujourd’hui abondamment utilisé dans les cultures aux Etats-Unis, au Canada, en Argentine ou en Chine. Exit donc l’utilisation d’énormes quantités d’insecticides nocifs pour l’environnement et la santé…

Maïs et coton Bt sont deux cas étudiés par les experts de l’Afssa, spécialisés en biotechnologie. Leur conclusion à ce sujet est des plus optimistes « tout en se gardant de généralisations hâtives » précisent-ils. Les plantes OGM résistantes aux attaques d’insectes auraient deux effets bénéfiques pour la santé : d’une part, elles diminuent l’exposition du consommateur et de l’agriculteur aux insecticides, mais en plus, elles se montrent plus fortes face aux mycotoxines (substances produites par les moisissures) potentiellement dangereuses pour l’être humain.

Autre exemple, celui de la betterave sucrière. Sept herbicides sont nécessaires pour la cultiver ! Avec la betterave OGM tolérante au glyphosate, seul ce dernier, moins dangereux pour l’agriculteur mais davantage pour l’environnement, resterait indispensable… D’où, selon le rapport, le fait que « l’introduction de variétés tolérantes à un herbicide particulier serait susceptible de privilégier l’utilisation d’herbicides moins dangereux pour la santé que ne le sont ceux utilisés dans la culture de variétés conventionnelles ».

Variétés de riz de Camargue

Du riz doré aux OGM vaccins ?

Par la suite, puisqu’il fallait convaincre le quidam, « les producteurs d’OGM ont fait valoir que d’autres plantes transgéniques, dites de ‘deuxième génération’, pourraient être conçues non pas dans un seul but économique, mais également dans celui d’apporter des bénéfices pour la santé des consommateurs, dans les pays industrialisés comme dans les pays en voie de développement » soulignent les experts de l’Afssa.

Ainsi sont nés des stars médiatiques tel que le riz doré, variété enrichie en vitamine A et nouvelle façon de pallier aux carences largement présentes dans les pays les plus pauvres ? Il est trop tôt pour le dire mais le rapport n’hésite pas à apporter cette précision : « les travaux sur le riz doré montrent que la conception et l’élaboration de plantes transgéniques à des fins nutritionnelles, notamment au bénéfice des pays en voie de développement, n’est pas une utopie ! »

A l’heure actuelle, aucun problème de santé, lié aux OGM, d’ordre toxique ou allergique n’a pu être démontré… Ce qui explique qu’il reste difficile d’évaluer les risques alimentaires mais « les bénéfices, contrairement aux dangers, sont identifiés » insiste l’Afssa. Ainsi, pourrons-nous profiter un jour peut-être d’huile fabriquée à partir d’oléagineux OGM enrichis en acide gras Oméga 3 ou de vaccins issus de plantes transgéniques ?

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