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Pourquoi le flamant rose se tient-il sur une patte ?

Flamant roseC’est seulement en juillet 2009 qu’on a enfin eu la réponse à cette question que tout le monde se pose. Jusque là, il fallait se contenter d’hypothèses : pour alterner la fatigue sur chaque patte ? Réduire le temps d’envol face à un prédateur ? Avoir un meilleur équilibre en cas de vent ?

Matthew Anderson et Sarah Williams, chercheurs à l’Université de Saint-Joseph en Pennsylvanie, ont infirmé tout cela. Pendant plusieurs mois, ces deux Américains ont épié les habitudes des flamants des Caraïbes au zoo de Philadelphie. Et leurs conclusions n’ont rien à voir avec toutes ces suppositions…

Primo, l’envol sur une seule patte demande plus d’énergie et de temps que sur deux. Deuxio, si les flamants ont un côté favori pour enfouir leur tête dans leur plumage, ils n’ont pas de patte préférée pour se tenir debout. Et ils se tiennent bien plus souvent sur une patte lorsqu’ils sont dans l’eau qu’à terre .

Cou du flamant roseOr, la chaleur d’un corps se dissipe très vite dans l’eau. Se tenir sur une patte permet de mieux la conserver (s’ils gardaient en permanence les deux pattes immergées, ils perdraient beaucoup plus d’énergie). Alterner patte droite et gauche empêche ainsi un refroidissement trop important de l’une et de l’autre. Une thermorégulation bien rusée lorsqu’on passe l’essentiel de son temps à barboter dans les étangs…

Extrait du livre Pourquoi les mouches aiment-elles les crottes ? 150 questions de science

D-Day

Suggestion de lecture en ce vendredi 6 juin 2014 pour célébrer le 70e anniversaire du débarquement et ne pas oublier notre histoire…

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