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Faire le mort, ça marche !


Les fourmis de feu emploient cette stratégie pour passer inaperçues… 

L’opossum est un maître en la matière. Et la fourmi ? Aussi, selon Deby Cassil, biologiste à l’université de St Petersburg en Floride. En effet, lorsqu’une colonie de fourmis de feu rouges (Solenopsis invicta) en attaque une autre, chaque individu est inspecté. C’est là que les petits malins se recroquevillent et restent immobiles, comme morts, pour tromper l’adversaire. Une fois le danger écarté : hop, tout le monde debout !

Les fourmis de feu savent aussi… mettre le feu où elles passent !

Seules les jeunes fourmis, d’à peine quelques jours, usent de cette ruse. Les moins jeunes, de quelques semaines, ont tendance à fuir. Quant aux anciennes, de quelques mois, elles se montrent agressives et passent à l’attaque. Elles peuvent se le permettre car leur exosquelette – leur armure en quelque sorte – est bien plus épais et résistant que celui des juvéniles.

En tous cas, grâce à cette tactique, ces dernières ont 4 fois plus de chance de survivre que leurs aînées ! Question d’évolution sans doute, la jeune génération ne représente-t-elle pas l’avenir de la colonie ?

Extrait du livre Explorations en Terre Animale (publié aux éditions EDP Sciences) :

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