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De la zizanie dans les parfums

La pollution perturbe la relation entre les fleurs et les insectes..
Les insectes jouent un rôle essentiel dans le monde végétal : en transportant le pollen des fleurs, ils participent à la reproduction des plantes. Et pour les attirer, celles-ci sortent le grand jeu (formes, couleurs, odeurs). Problème, leur parfum est aujourd’hui altéré par la pollution atmosphérique. Selon José Fuentes, biologiste à l’université de Virginie, aux Etats-Unis, son efficacité aurait diminué de plus de 80% par rapport à l’époque préindustrielle. Alors que ce parfum était perceptible jusqu’à 1000-1200 mètres dans le sens du vent au début du XIXe siècle, il ne l’est plus que de 200 à 300 dans les grandes villes !

Magie de la pollinisation

Comment est-ce possible ? Très volatiles, les molécules odorantes libérées par les fleurs se lient rapidement aux polluants (ozone, radicaux hydroxyles et nitrés). Liaison fatale car elle détruit les arômes. Et dans les régions où l’activité industrielle et la circulation routière sont importantes, c’est encore pire. Surtout l’été. Les gaz d’échappements des automobiles libèrent des oxydes d’azote qui, en présence des rayons du soleil, sont convertis en ozone. Résultat ? Les fameux pics d’ozone et leurs ribambelles de conséquences…

Outre le problème de santé publique évident posé par la pollution de l’air, les répercussions sur les plantes et insectes pollinisateurs (abeilles, bourdons, papillons, etc.) sont préoccupantes. Ces derniers, localisant à leur parfum les fleurs où butiner le nectar si nourrissant, devront consacrer plus de temps et d’énergie à chercher des fleurs qu’à les polliniser ou à s’occuper d’eux-mêmes ! Il y a sans doute ici l’une des causes de l’inquiétant déclin des abeilles.

Extrait du livre Explorations en Terre Animale :

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1 comment

  1. parfums

    Problème on ne peut plus préoccupant, car sans abeille, c’est tout l’équilibre de la planète qui serait en danger.. Dommage qu’il n’y ait pas plus de personnes pour s’en alarmer…

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