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Tendresse dans la jungle

Chimpanzés - Crédits Steve (Flickr - Wikipedia)

Une Maman et son petit (Crédits Steve – Flickr Wikipedia)

Loin de l’image « peace and love » que renvoient les bonobos, celle des chimpanzés est généralement teintée d’agressivité et d’égoïsme. Et pourtant…

Entre janvier 2005 et septembre 2006, Orlaith Fraser, Filippo Aureli du centre de recherche sur l’anthropologie évolutionnaire de l’Université John Moores à Liverpool, et Daniel Stahl du King’s College de Londres ont attentivement observé le déroulement des conflits dans un groupe de chimpanzés au zoo de Chester en Angleterre.

D’ordinaire, les études s’intéressent surtout au cas de réconciliation entre un agresseur et sa victime, peu à un troisième intervenant. Voilà qui est maintenant réparé. En effet, les biologistes ont constaté que lorsqu’un chimpanzé se faisait attaqué par un autre, il y avait souvent une âme charitable pour venir le consoler ensuite.

Comment ? De la même manière que chez les êtres humains : en le serrant dans ses bras, et même en l’embrassant sur le front ou dans le dos ! Effet immédiat de ces gestes amicaux, le stress du malheureux diminuait. Cette étude, publiée dans la revue américaine PNAS, démontre bien que nos cousins ne sont pas seulement égocentriques. Ils peuvent eux aussi éprouver de l’empathie envers leurs semblables…

Article rédigé pour l’Agence Science Presse (Juin 2008)

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