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Une araignée qui mange le « palu »

Araignée - Crédits Caroline Lepage

L’araignée en question – Evarcha culicivora – se rencontre au Kenya et en Ouganda, autour du Lac Victoria. 

Là, le paludisme, maladie parasitaire qui fait chaque année plus d’un million de morts dans le monde, est particulièrement présent et fait des ravages…

 


Or, on sait depuis peu que cette araignée sauteuse raffole du sang des vertébrés, y compris celui des humains. Ses fournisseurs ? Les moustiques qui, venant de festoyer sur le dos d’un pauvre mammifère, sont gorgés du précieux liquide rouge. E. culicivora n’a plus qu’à les attraper grâce à son excellente vue, et les avaler.

Moustique Anopheles gambiae (Crédits  Credit James Gathany CDC)

Moustique Anopheles gambiae (Crédits Credit James Gathany CDC)

Pour cette raison, la demoiselle est une cible de recherche intéressante sur laquelle se sont penchés Ximena Nelson de l’Université Macquarie de Sydney (Australie) et Robert Jackson de l’Université de Canterbury (Nouvelle-Zélande). Leurs travaux viennent de paraître dans la revue PLos ONE. Voici ce qu’ils ont découvert : la petite araignée préférerait les insectes du genre Anopheles connus pour être les vecteurs du paludisme. Quelle aubaine !

Bien sûr, son menu comporte d’autres aliments, des moustiques du genre Culex qui eux ne sont pas porteurs du parasite du paludisme, insectes mâles et femelles qui se nourrissent de sucres. Mais les chercheurs l’ont montré : à choisir entre un Culex et un Anopheles, aucune hésitation, l’araignée préfère un bon Anopheles infecté par le palu et bourré de sang (une femelle donc…). Autrement dit, laisser gambader tranquillement E. culicivora dans les maisons des régions concernées pourrait contribuer à faire baisser le nombre de moustiques à risques suggèrent les chercheurs !

 Article rédigé pour SLT (Janvier 2007)

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