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L’Antarctique contaminé au DDT ?

L’insecticide interdit depuis longtemps s’est accumulé en Antarctique…

Utilisé dés la Seconde Guerre Mondiale, le DichloroDiphénylTrichloroéthane (ou DDT) a longtemps été considéré comme un produit miracle pour éradiquer le paludisme, maladie parasitaire transmise par les insectes. Ainsi, il l’a effectivement rayé de la carte en Amérique du Nord, Europe, Australie, etc. Hélas, pas dans les régions tropicales où les moustiques ont commencé à faire de la résistance.

Dans le même temps, les scientifiques ont découvert qu’il contaminait des animaux (oiseaux, poissons, etc.) en se fixant dans leurs graisses. Dans les années 70, le DDT est finalement interdit dans la majeure partie du monde, mais encore utilisé aujourd’hui dans quelques pays d’Afrique.

On le trouve aussi dans un endroit désertique inattendu : en Antarctique. Il s’est accumulé dans les glaciers et se concentre jusque dans l’organisme du manchot d’Adélie selon l’Américaine Heidi Geisz, spécialiste des oiseaux marins à l’Institut de Science Marine de Virginie !

Elle et ses collègues ont mené une étude publiée en 2008. Rappelons que le DDT est un composé organique volatil. En raison de son évaporation, il voyage dans l’atmosphère, migre vers les régions polaires puis se fixe sur les glaciers. Le réchauffement climatique vient alors y mettre son grain de sel. Car depuis quelques années, les glaciers fondent et leur eau contaminée répand le DDT dans l’écosystème…

Chose étrange, les taux de DDT ont chuté ces 10 dernières années dans la faune arctique alors qu’ils sont restés à peu près les mêmes dans l’organisme et les œufs du manchot d’Adélie en Antarctique.

Extrait du livre Explorations en Terre Animale (publié en 2008 aux éditions EDP Sciences) :

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