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A vos souhaits !

SourisDes souris ont été enrhumées par et pour la science. Les souris n’ont jamais de rhume. Pourquoi ? Parce qu’elles sont insensibles à la centaine de rhinovirus qui, chaque hiver, se propagent par voie aérienne.

Elles ne connaissent pas les joies du nez bouché, des éternuements ou des maux de gorge qu’ils déclenchent. Tant mieux pour elles, mais pas pour nous. Car les pharmacologistes, pour produire de nouveaux médicaments, doivent disposer de modèles de laboratoires faciles à manipuler et bon marché.

SourisD’où l’idée de Sebastian Johnston et de son équipe de l’Imperial College de Londres en Angleterre : concevoir une souris génétiquement modifiée pour qu’elle puisse être infectée par ce type de virus. Un OGM ? Tout à fait. Et grâce à ces petites bêtes enfin enrhumées – pour la bonne cause – depuis février 2008, les chercheurs vont pouvoir tester de multiples médicaments contre le rhume, les bronchites ou même l’asthme.

Un progrès considérable puisque jusqu’ici, de telles expérimentations dans ce domaine nécessitaient l’intervention de grands singes (eux aussi victimes des rhinovirus) ou de volontaires humains…

Extrait du livre Explorations en terre animale (2008)

 

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